Minas: das Catas Altas ao Santuário do Caraça

Esta região onde estou em Minas Gerais é uma das mais bonitas do Estado e quem sabe do País. A Serra do Caraça faz parte da Serra do Espinhaço, que corta Minas Gerais e vai até a Bahia. É considerada a cordilheira brasileira. Já fiz fotos do Espinhaço perto de Diamantina, mas aqui a serra parece mais bonita. A foto abaixo é na estrada, perto da cidade de Catas Altas.

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Catas Altas é uma cidade bem pequena, com algumas pousadas simples. É difícil circular de carro porque o calçamento é precário. No entorno da igreja matriz algumas casas mais antigas e uma vista espetacular.

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A uns 15 Km de Catas Altas fica outra pequena cidade, Santa Bárbara, pequena, mas maior do que Catas Altas. Tem um centro histórico bem bonito, onde fica o Hotel Quadrado, onde passo a noite de hoje.

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Esta ponte de ferro fica a poucos metros do hotel.

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Santa Bárbara é apenas um ponto de parada. No sábado vamos para o Santuário do Caraçá, um lugar especial em Minas. Construído em 1.771 por um português, o santuário foi durante décadas um seminário e uma escola. Os presidentes Afonso Penna e Artur Bernardes estudaram lá. Vou passar a noite de sábado no Santuário, que também tem uma pousada. Lá não tem internet, a não ser em alguns pontos. No sábado pela manhã vou postar algumas fotos que fiz hoje no Santuário e no domingo faço outro post sobre este lugar  que fica a quase 1.300 m de altitude.

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Para chegar no Santuário há uma estrada asfaltada. É possível fazer uma visita, pagando R$ 10 por pessoa, mas tem uma pousada também. Aliás, é um lugar bastante procurado por turistas que visitam a região das Catas Altas. A serra do Caraça faz parte do complexo do Espinhaço, uma região serrana que corta Minas Gerais e vai até a Bahia. Pois a quase 1.300 metros de altitude fica o Santuário do Caraça, que começou a ser construído em 1771 e foi inaugurado em 1.774. O responsável é um português que, dizem, estava fugindo da realeza porque andou aprontando pela Europa. O Santuário durante muito tempo foi um colégio e hoje é uma espécie de retiro, com uma pousada com dezenas de quartos. São simples, como é o lugar, mas o ponto alto do Santuário não é o luxo, mas a paz e a tranquilidade.

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Ficar no Santuário custa cerca de R$ 140 por pessoa por dia, com direito a 3 refeições. O visitante paga R$ 10 e fica o dia todo, mas o legal é passar a noite, porque sempre no fim de tarde e começo de noite, a estrela é o Lobo Guará. Este animal típico do serrado brasileiro costuma visitar o santuário. Há muitos anos um padre começou a colocar comida e os lobos apareciam. Virou rotina. Ao anoitecer, os hóspedes se concentram na frente da igreja, à espera do lobo. Às vezes ele não aparece. Nós tivemos sorte. O lobo apareceu 3 vezes para jantar.

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Pode parecer algo bem trivial ficar à espera do lobo, mas somente quem vê o animal de perto e sente o clima do momento pode dizer como é. Vale a pena.

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O Santuário do Caraça oferece várias outras atrações, como trilhas pelo meio da mata que levam a algum lugar. Um deles é a Prainha, onde é possível tomar banho, apesar da água fria. A água da região tem a cor escura por causa dos minérios de ferro, mas é limpa e potável.

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Outro lugar para se banhar é o Banho do Imperador. Dizem que os imperadores visitaram a região e se banharam nessas águas. Tanto a Prainha como o Banho do Imperador são acessíveis por trilhas bem tranquilas.

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Um dos lugares mais bonitos do Santuário é a Cascatinha:

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Caminhando pelas trilhas você pode encontrar animais como macacos, ou passarinhos. Se tiver sorte pode ver até o Lobo Guará.

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Se você não encontrar animais, tudo bem, o passeio vale a pena assim mesmo.

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Mesmo na parte do complexo do Santuário, há muitos lugares para conhecer.

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Acho que por tudo isso vale a pena conhecer o Santuário do Caraça, que fica entre as cidades de Santa Bárbara e Catas Altas, a uns 100 Km de Belo Horizonte, em direção ao Leste. Para acompanhar mais fotos de minhas viagens, me siga no Instagram. Ou no Twitter.